Akash丨大市场的小玩家,2020 年云计算赛道还有变局吗?

Akash Aug 09, 2020

今天来聊的这个项目叫做 Akash,预计在今年 8 月启动主网并进行公募。Akash 是一个基于 Tendermint 共识的去中心化云计算项目,属于 cosmos 生态。

在我看来,Akash 就是一个升级版的 Google Cloud 和阿里云。因为 Akash 和阿里云在底层干的事情是一样的,都是将计算机的资源(比如 CPU、硬盘、内存)分割成多个单元(units),然后放在市场上出售。

简单来说就是我有一台性能超级强的电脑,之后我在上面运行了一个虚拟化的程序,把这台电脑的性能分割成了 10 台小电脑。任何人都可以在我这里购买小电脑的运算资源,这就是我们常说的云计算,也被称为伸缩主机。

不同的是,AWS 等一般是按照时间来计费,而 Akash 可以按照工作量来计费。

根据 Akash 援引的数据显示,云计算市场份额到 2022 年大概在 2100 亿美元左右,约合人民币 1.4 万亿。不仅市场份额大,云计算更是互联网公司的「兵家必争之地」。

用 Gartner 的话来说,全球云计算市场的 3A 格局已经非常稳固。Gartner 的 2019 年云计算市场数据指出,亚马逊、微软和阿里云瓜分了 72% 的全球市场。

Akash 并不是这个赛道的唯一选手。就和绝大多数的区块链初创企业一样,Akash 需要从传统的、成熟的商业市场中抢占份额。它面临的竞争对手都是真正的巨无霸。

站在商业的逻辑上来讲,初创企业不太可能在一个巨头林立而且非常看重的领域获得优势。但就像我一直强调的那样,当我们站在「区块链 +」角度去看待问题的时候,很多事情都会不一样。

一个区块链 + 的故事

根据 Akash 援引的数据,全球有 820 万个数据中心有超过 85% 的空闲算力。这些空闲算力在 Akash 网络中被称为云计算供应商。因此 Akash 真正在做的事情就是将这些空闲的算力打包成产品,放到市场上去销售。

但这还不够,因为对于云计算的消费者而言,这些闲置算力往往意味着难以获得且不稳定。试想,如果这些算力可以以低廉而稳定的方式获得,它又为何会被闲置呢?

这其实就是一个典型的「区块链 +」可以解决的问题。

Akash CEO - Greg Osuri

Akash 做的是一个什么样的事情呢?它将这些空闲的资源进行了标准化的打包(比如云算力的哈希率其实就是一个标准化的指标),并通过区块链构建了一个无需许可的去中心化交易市场。

在 Akash 的市场中,只要供应商提供了标准化的计算资源,就可以参与到这个市场竞争当中来。

在商业活动中,信息中介和准入的成本有的时候往往高过生产和制造本身的成本。我们也把这样的成本称为摩擦。

一个最典型的例子就是租房 —— 试想,当市面上没有房产中介,每个人都知道有多少房东、有多少租客的时候,这个市场会变成什么样?博弈会变得高效而透明,而省下来的成本则会让所有人都受益。

而这个逻辑其实也就是互联网发展的逻辑,Uber 和滴滴释放了私家车的产能降低了撮合人与车的成本。Airbnb 释放了私有住宅的产能,降低了酒店的一些固有成本(大堂、装修、服务)。

也许在 Gartner 看啦,云计算的赛道已经尘埃落定。但在我看来,商业从来没有尘埃落定这件事情。有的只是技术的不断进步和再平衡。谁降低了成本或者提高了效率,谁就有可能在新的赛道暂时领先。

一个通证经济的故事

说到这里,其实「区块链 + 」还解决了一个非常重要的问题,就是激励。

比如滴滴在发展的初期就面临一个问题:先有鸡还是先有蛋?先有乘客还是先有司机?

因为平台上的车多,所以乘客选择用滴滴。同样因为平台上的乘客多,所以司机选择用滴滴。这就是一个典型的飞轮,一旦跑起来就能转下去,并且很难停下来。

但问题来了,当你回到第一天的时候摆在滴滴面前的问题一定是 —— 我要如何去吸引更多的司机和乘客?于是就需要给吃螃蟹的人提供激励措施。

问题在于激励从何而来?滴滴的选择是投靠资本,于是有了旷日持久的烧钱补贴大战。但时至今日,打开高德你就可以清楚的看到滴滴的王座其实一点都不稳。

为了弥补前期的补贴,滴滴也好饿了么也罢,都不得不拼命的敛财,因此他们又成为了商业活动中新的摩擦成本。正所谓成也萧何,败也萧何。

当然,滴滴和饿了么为整个行业做出巨大的贡献。商业是很现实的,一定会选择效率更高的那条路。我们还在用着这些平台,就证明他们还是提高了效率的。

讲到这里,就要讲到区块链的通证经济。通证经济有几个特点:

  • 通证是一种权益凭证,它是一种权利;
  • 通证是加密的,或者说是确定且隐私的。持有多少就是多少,没人能改遍这个事实(私钥丢了和合约漏洞除外);
  • 通证是高度标准化且易于流通的。它可以在一个特定的网络中以非常低的成本流通。

所以我们会到创业第一天,一个设计精良的通证经济系统能够解决这个鸡生蛋蛋生鸡的问题。

古典互联网的激励方式有几个特点:

  • 简单粗暴且有效,但仅适用于当下;
  • 激励的成本全部由公司和投资方承担。

这就造成了三个结果:

  • 早期的滴滴司机在后期收入会越来越少;
  • 用户、供应商更平台是割裂的,甚至有利益冲突;
  • 平台在后期必须要敛财来收回前期的成本。

而通证经济则一定程度上解决了这些问题:

  • 通证可以进行价值捕获,意味着激励是可持续的;
  • 激励的成本由整个网络的所有者共同承担;
  • 通证的回报是和生态的繁荣程度成正比的;
  • 用户、供应商、投资人和公司是高度利益绑定的;
  • 通证本身是权益证明,可以影响公司未来的决策。

所以我并不担心 Akash 在启动的前期无法吸引足够多的供应商或者用户,而公开募资也可以为 Akash 提供足够的启动资金。

在 Akash 的经济模型设计中,采用了最常用也是最成熟的通货膨胀方式来激励供应商。首先早期的服务供应商提供的服务成本更低,被采用的速度更快。而早期供应商可以将 Akash 通证进行质押,这将进一步增加他们的收入。

除此之外,质押人的区块奖励与他们质押的数量、解锁时间、全网质押总量成比例。而质押时间越长的质押人,获得的收益更多。并且 Akash 网络设计了通货膨胀衰退机制来平衡整体的网络通胀。

Akash 的经济模型和现状

Akash 和 Cosmos Hub 一样都是基于 Tendermint 共识算法,其中主网代币 ATK 的主要用途是为网络提供经济安全。

根据白皮书,Akash 的初始代币为 1 亿枚,可生成的最大代币数量为 3.89 亿枚。但在主网正式上线前,代币分配细则可能有变动。

Akash 的区块奖励与质押的数量和时间成正比,Akash 的质押人可以选择承诺一个月到一年不等,并会分别收到约 54% 或 100% 的回报。简单来说,Akash 的通证模型鼓励服务供应商尽早参与「挖矿」,并进行锁仓,以此来分享通胀收益。

从一定程度上来讲,这样的机制激励早期矿工进行锁仓,降低市场的抛压。而随着激励和通胀的变化,市场也变得逐渐成熟。早期矿工分享了生态成长的收益,同时也降低了早期抛压对生态造成的影响。

根据 Akash CEO 在公开记录中的描述:

  • Akash 的第一个测试网在 2019Q4 上线后有超过 160 多个云供应商和超过 1800 个应用程序运行;
  • 激励的测试网 (Akashian) 挑战,有超过 200 个团队注册 64-主网验证器插槽,106 个参与并增长的活动验证器 (阶段 1);
  • 主网将于 2020 年 8 月启动。

Akash 的 CEO 还强调测试网期间发生了一次 AWS 停机,导致验证器故障率降低到了 8% 一下,但 Akash 网络依然保持了正常运行。除此之外,Akash 也在测试网阶段受到过 DDoS 攻击,并保持了正常运转。


参考文献:

以下网页均已通过 Arweave 项目进行永久快照,为区块链点赞。

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